Como funciona el sistema electoral en EEUU ?

En Estados Unidos, aunque todos los votantes son iguales, algunos votos son más decisivos que otros. Por ejemplo, ahora mismo hay una gran diferencia si alguien vive en California o Florida.

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Porque en California ya está claro que el 3 de noviembre la mayoría de votantes votarán por los demócratas y por lo tanto los votos de todos los electorados del estado irán a parar a Joe Biden. En Florida, por otro lado, unos pocos miles de votos en distritos electorales altamente competitivos determinarán en última instancia quién ha ganado el llamado estado indeciso.

En casi todos los estados se aplica el principio «el ganador se lo lleva todo», es decir: quien gana un estado, obtiene todos los votos del electorado. Este organismo electoral, el Colegio Electoral, vota al final, y el candidato que obtiene 270 votos o más se convierte en presidente.

Entonces sucede que cinco presidentes han sido elegidos en los EE. UU. Que no tenían una mayoría de votos en la población, más recientemente Donald Trump en 2016. La mayoría de los estadounidenses perciben este sistema como injusto y, según una encuesta de Pew Research, les gustaría que está abolido. En este momento, sin embargo, la reforma está muy lejos.

¿Cómo surgió el Colegio Electoral?

La idea original era limitar el poder del gobierno en Washington. Por lo tanto, la elección presidencial estuvo anclada a nivel estatal con un sistema de votantes. El Colegio Electoral, que fue convocado especialmente para la elección, debería a su vez asegurar que los gobernadores no tengan influencia en la elección del presidente. El complicado procedimiento es el resultado de una serie de compromisos en la Convención Constitucional de 1787.

¿Quién nombra a los 538 votantes?

Básicamente los gobernadores y parlamentos locales. Siguen los resultados de las elecciones en su estado. Es decir, el electorado 538 representa a la población de los 50 estados de Estados Unidos. California, por ejemplo, tiene más hombres y mujeres electorales, es decir 55, que Florida (29), porque California tiene más habitantes que el «Estado del Sol».

Si Joe Biden obtiene la mayor cantidad de votos en las elecciones del 3 de noviembre en Florida, el gobernador y el parlamento del estado enviarán a 29 votantes demócratas al Colegio Electoral.

El electorado no emitirá formalmente su voto por el candidato que haya ganado en su estado hasta el 14 de diciembre; el resultado debe conocerse para entonces. El voto se informa a Washington. Todos los votos del Colegio Electoral se contabilizarán allí el 6 de enero de 2021. Eso sucede en el Congreso bajo la supervisión del vicepresidente Mike Pence. Solo entonces se cierran oficialmente las elecciones presidenciales.

¿Qué son los «electores en duelo»?

Algunos expertos constitucionales temen que unas elecciones ajustadas resulten en los llamados estados indecisos o que los retrasos en el recuento de las papeletas de voto por correo en situaciones especiales puedan llevar a un estancamiento. Es decir, si hay una disputa sobre el resultado en estados con un gobernador demócrata pero una mayoría republicana en el parlamento, es decir, Michigan, Carolina del Norte, Pensilvania, cualquiera de las partes podría verse tentada a nominar votantes. Luego se habla de «votantes en duelo».

Si el presidente Trump lidera el conteo del día de las elecciones en uno o más de estos estados, la legislatura estatal podría verse presionada para nominar votantes republicanos, incluso si todavía no hay un resultado oficial el 14 de diciembre. Los gobernadores democráticos, por su parte, podrían asumir que Biden ganará y pondrá electores democráticos.

No está claro quiénes serán contados por el Congreso de los Estados Unidos a nivel federal. ¿Qué hará el Senado de los Estados Unidos si la mayoría republicana permanece allí? Si el Congreso de los Estados Unidos no llega a una decisión, la Corte Suprema de los Estados Unidos también podría estar involucrada.

No sería la primera vez que se enfrentan enfrentamientos electorales: en 1876 hubo un punto muerto tras las elecciones en tres estados de Estados Unidos. Sin embargo, se negoció un acuerdo antes de la toma de posesión en enero: el republicano Rutherford B. Hayes se convirtió en presidente de Estados Unidos.

¿Por qué no se abolió el Colegio Electoral?

Para cambiar la constitución de los Estados Unidos y abolir el Colegio Electoral, el Congreso de los Estados Unidos necesita una mayoría de dos tercios. Sin embargo, actualmente es poco probable que republicanos y demócratas obtengan una mayoría de dos tercios porque el Congreso está profundamente dividido. Además, el Partido Republicano se beneficia tradicionalmente del sistema electoral. Por lo tanto, tendría pocos incentivos para renunciar a ella de todos modos.

A diferencia de las democracias parlamentarias, en Estados Unidos es muy raro que se cambie la constitución debido al sistema bipartidista. La última vez que esto sucedió en 1992. La 27ª Enmienda, aprobada en ese momento, estipula que los miembros del Congreso solo pueden cambiar su salario después de una elección.

¿Qué propuestas de reforma hay?

Durante los dos últimos siglos, se han presentado más de 700 propuestas en el Congreso para reformar el sistema electoral. El objetivo de muchas propuestas era que los estados de Estados Unidos con pocos habitantes ya no recibieran un peso desproporcionado en Washington.

Un intento de hacer que el sistema sea más justo incluso sin una mayoría en el Congreso es un borrador a nivel estatal. El Pacto Nacional Interestatal del Voto Popular es un pacto que obligaría a los estados a votar por el candidato presidencial que reciba la mayor cantidad de votos en todo el país, independientemente de los resultados locales.

Hasta el momento, 15 estados han firmado este pacto. Pero para que realmente entre en vigor, necesita una mayoría. De este modo, los votos electorales se vuelven a contar. Entonces hay más estados que tendrían que unirse a la alianza.