Crew Dragon de SpaceX se acopla de forma exitosa a la Estación Espacial Internacional (1:10hs Arg)

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional esta noche, más de un día después de su lanzamiento al espacio desde Florida.

 La llegada del vehículo marca el comienzo de la primera misión de larga duración del Crew Dragon, un tipo de vuelo que la nave espacial realizará periódicamente para la NASA durante los próximos años.

Dentro de Crew Dragon están los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, junto con el astronauta japonés Soichi Noguchi, todos parte de una misión llamada Crew-1. Su nave espacial se acercó lentamente a la Estación Espacial Internacional esta tarde y se unió a un puerto de acoplamiento abierto en el exterior de la ISS. 

El Crew Dragon de SpaceX está diseñado para acoplarse automáticamente a la ISS sin la necesidad de información de la tripulación a bordo, utilizando un conjunto de sensores y cámaras. Sin embargo, los pasajeros pueden hacerse cargo del proceso si es necesario con los controles de la pantalla táctil del Crew Dragon.

«Excelente trabajo, justo en el centro», dijo Hopkins, el comandante de la misión, después de atracar. “SpaceX y NASA, felicitaciones. Esta es una nueva era de vuelos operativos a la Estación Espacial Internacional desde la costa de Florida ”.

Ahora acoplados a la ISS, la tripulación permanecerá dentro del Crew Dragon durante la próxima hora más o menos mientras la tripulación que ya está a bordo de la estación espacial verifica si hay fugas provenientes del Crew Dragon. Luego trabajarán para abrir la escotilla de la nave espacial y dar la bienvenida a los novatos a bordo de la estación. 

Los cuatro se unirán a la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, que viven en la EEI desde mediados de octubre.

Está previsto que el equipo Crew-1 permanezca a bordo de la estación espacial durante los próximos seis meses, y finalmente regresará a la Tierra en el Crew Dragon en la primavera de 2021.

Es un viaje a largo plazo que las futuras tripulaciones de cuatro harán cada seis meses o así en Crew Dragon, ayudando a mantener la estación espacial con personal continuamente para la NASA. De hecho, justo antes de que se vayan los astronautas de Crew-1, una nueva tripulación de cuatro llegará dentro de otra cápsula SpaceX, en una misión acertadamente llamada Crew-2.

Transportar grupos de cuatro al espacio un par de veces al año es exactamente para lo que se construyó el Crew Dragon, como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. La idea era encomendar a las empresas privadas la construcción y el funcionamiento del hardware para llevar a los astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional. 

Después de seis años de desarrollo, SpaceX finalmente llevó a sus primeros pasajeros humanos en el Crew Dragon en mayo, enviando a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la estación espacial. Ese vuelo se consideró realmente una prueba, mientras que esta última misión se considera la primera misión «operativa» del Crew Dragon.

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