Etiopia entre la amenaza de la guerra y el peor enjambre de langostas en 25 años

A medida que cesan las operaciones de vigilancia y fumigación debido al conflicto, se teme que la actual crisis alimentaria pueda empeorar

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Marcharon sobre mesetas cubiertas de hierba y por laderas escarpadas, golpeando la tierra con palos y disparando disparos hacia los cielos cada vez más oscuros.

“Nunca antes habíamos visto algo como esto”, dice Mulualem Berhe, un agricultor de 54 años agitando una botella de plástico llena de guijarros, espesas columnas de humo que envuelven los árboles detrás de él. A unos metros de distancia aparece una camioneta, los adolescentes se apiñan en la parte de atrás, silban y gritan, con los ojos fijos en el horizonte.

Casi todos los habitantes de Debrekal, un distrito de granjas dispersas cerca de la ciudad de Adwa, en el norte de Etiopía, están alistados en la batalla contra miles de millones de langostas del desierto que descendieron en octubre y han devastado innumerables campos. Los métodos de los aldeanos son simples y tradicionales: humo, armas y ruido.

Después de una inusualmente larga y lluviosa razón, que creó las condiciones perfectas para la reproducción y dio lugar a lo que la ONU llamó el “ peor enjambre de langostas en 25 años ”, ha regresado con una venganza al Cuerno de África.

Mulualem, que tiene un pequeño campo de teff y dos bueyes para labrarlo, es uno de los desafortunados: toda su cosecha se arruinó. “Como nos dijeron nuestros abuelos: si haces ruido, las langostas se irán”, dice. «Pero ahora hay tantos, nada se deshace de ellos».

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El año pasado, la plaga destruyó 350.000 toneladas de cereales y más de 1,2 millones de hectáreas (3 millones de acres) de pastos en Etiopía. Se espera que este año sea aún peor. 

Desde enero, las langostas han devastado más de 200.000 hectáreas (casi medio millón de acres) de tierras agrícolas . Impulsado por las lluvias, el número de langostas se multiplicó por 8.000, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Ahora la lucha por controlarlos ha recibido otro golpe: el estallido de la guerra en el norte de Etiopía entre el gobierno regional de Tigray, donde se encuentra Awda, y el gobierno federal del primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed.

Una crisis de seguridad a medida que se produce la invasión de langostas pone en riesgo la región en general. Se han informado enjambres en Kenia, así como otros más pequeños en Djibouti, Eritrea, Sudán y Somalia. Pero con sus grandes extensiones de tierras de cultivo fértiles, ningún país ha sido tan afectado, y ninguno es más crucial para los esfuerzos regionales para controlar los insectos, que Etiopía.

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“Etiopía es la más afectada, es la primera línea”, dijo Fatouma Seid de la FAO antes de que estallara la guerra.

El cercano Yemen, zona cero de la plaga de langostas del Cuerno de África, con insectos típicamente presentes durante todo el año, está asolado por un conflicto civil y no ha podido controlar la reproducción durante muchos años. Somalia , que también es muy precaria , plantea desafíos similares para las operaciones de contención.

Ahora se teme que Etiopía también pierda el control. Un documento interno de la ONU visto por Reuters la semana pasada dijo que se creía que los esfuerzos para combatir los enjambres de langostas se habían detenido en Tigray debido al conflicto. 

Las operaciones aéreas, que involucran aviones y helicópteros tanto para vigilancia como para fumigación de plaguicidas, han cesado. Los hombres jóvenes y algunas mujeres, que dieron un paso adelante para hacer frente a las langostas el mes pasado, ahora se están movilizando para la guerra.

Esa guerra puede empeorar una situación humanitaria ya frágil. Según la FAO, los enjambres recurrentes habían dejado a un millón de personas en Etiopía necesitando asistencia alimentaria de emergencia a principios de abril. Ahora, en Tigray, se han cerrado los bancos y se han bloqueado las rutas de suministro. 

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Cerca de 600.000 personas en la región dependen de la asistencia alimentaria, mientras que otro millón de personas reciben otras formas de apoyo, todas las cuales ahora están interrumpidas, dijo la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) de la ONU en un informe publicado el 7 de noviembre.