Huracán Eta deja 150 muertos o desaparecidos en Guatemala

Unas 150 personas han muerto o siguen desaparecidas en Guatemala debido a los deslizamientos de tierra provocados por la poderosa tormenta Eta, que devastó una aldea indígena en el norte del país, dijo el viernes el presidente Alejandro Giammattei.

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La cifra se suma a las aproximadamente dos docenas de personas que murieron en otros lugares de Centroamérica desde que Eta tocó tierra en Nicaragua el martes como huracán.

Giammattei dijo que una unidad del ejército había llegado a la aldea norteña de Queja para comenzar los esfuerzos de rescate, en medio de temores de que la mayoría de los residentes hubieran muerto.

Un informe preliminar indicó que «150 casas han sido enterradas con 100 personas muertas», dijo.

Giammattei agregó que otro deslizamiento de tierra en el departamento nororiental de Huehuetenango, en la frontera con México, dejó 10 muertos.

«Calculamos que entre los muertos y los desaparecidos, las cifras no oficiales muestran alrededor de 150 muertos», dijo Giammattei, actualizando el número de muertos del país a partir de las 50 muertes que había informado el jueves.

Calificó la situación en Queja como «crítica», con fuertes lluvias que continúan cayendo y provocando nuevos deslizamientos de tierra, mientras que las carreteras aún están bloqueadas.

Unas 2.500 personas de la empobrecida zona indígena maya habían perdido sus pertenencias en el diluvio de barro.

Riesgo de ‘inundaciones repentinas’

Eta arrasó Centroamérica, dejando muerte y destrucción a su paso desde que sacudió por primera vez a Nicaragua como un huracán de categoría 4.

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Dos días después salió de Honduras como depresión tropical , aunque los meteorólogos advirtieron que podría volver a convertirse en tormenta tropical mientras se dirige hacia Cuba.

Cuba comenzó a tomar medidas el viernes para suavizar el impacto de Eta, antes de la llegada prevista de la tormenta el domingo.

A pesar de que Eta ha perdido la energía, el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Continuó advirtiendo sobre «inundaciones repentinas que amenazan la vida» en partes de América Central.

La tormenta trajo fuertes lluvias que causaron inundaciones mortales en Nicaragua, Honduras, Guatemala, Costa Rica, El Salvador y Panamá.

Dos personas murieron en Nicaragua, donde Eta arrasó zonas costeras empobrecidas y arrasó pueblos enteros.

En Honduras, 10 personas murieron por deslizamientos de tierra e inundaciones, dijeron las autoridades, advirtiendo que podría haber más víctimas.

Miles permanecen varados en el Valle de Sula, el centro industrial de Honduras, y algunos han estado pidiendo ayuda a través de los medios de comunicación.

«Necesitamos un bote o un helicóptero. No hemos comido en dos días, hay unas 60 personas aquí con niños«, dijo el viernes una mujer al programa Today desde Ciudad Planeta.

El gobierno hondureño dijo el viernes que 16.000 personas habían sido rescatadas del Valle de Sula.

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En Panamá, el daño se concentró en la provincia de Chiriquí, en la frontera con Costa Rica, donde la tormenta destruyó viviendas, carreteras, puentes y cultivos.

Ocho personas han muerto, dijo el ministro de Seguridad, Juan Pino, y el número de víctimas podría aumentar con decenas de desaparecidos y áreas muy dañadas inaccesibles.

«Recién estamos comenzando con esta tarea titánica», dijo Pino.

En Costa Rica, un estadounidense de 71 años y su esposa costarricense murieron cuando un deslizamiento de tierra sepultó su casa en el cantón sureño de Coto Brus, en la frontera con Panamá.

Alrededor de 1.400 personas en las regiones costeras del sur y el Pacífico fueron trasladadas a refugios después de que las fuertes lluvias vieron cómo los ríos se rompían e inundaban vastas áreas.

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Un pescador murió el jueves en El Salvador, donde las autoridades evacuaron a 1.700 personas cuyas casas estaban en riesgo de inundaciones, dijo la agencia de protección civil.

A medida que la capa superficial de los océanos se calienta debido al cambio climático, los huracanes se vuelven más poderosos y transportan más agua, lo que representa una amenaza cada vez mayor para las comunidades costeras del mundo, dicen los científicos.

Las marejadas ciclónicas amplificadas por la subida del nivel del mar pueden ser especialmente devastadoras.