La empresa Argentina Satellogic puso 10 satélites en órbita con un cohete indio

El PSLV de 146 pies de altura (44,5 metros) despegó a las 0942 GMT (4:42 am EST) del sábado desde el Centro Espacial Satish Dhawan, ubicado en la costa este de India a unas 50 millas (80 kilómetros) al norte de Chennai.

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Los funcionarios de la Organización de Investigación Espacial de la India retrasaron el despegue del PSLV 10 minutos debido a la amenaza de un rayo en la base de lanzamiento, pero los gerentes finalmente optaron por continuar con la cuenta regresiva.

Dos propulsores de cohetes sólidos con correa y una etapa central de combustible sólido se encendieron con 1.4 millones de libras de empuje para impulsar al PSLV fuera de la plataforma de lanzamiento. 

Los motores con correa y la etapa central completaron sus quemaduras en los primeros dos minutos de la misión, seguidos de los encendidos de los motores de segunda etapa de combustible líquido, tercera etapa de combustible sólido y cuarta etapa del PSLV para colocar 10 satélites en órbita.

El PSLV voló al sureste desde la base de lanzamiento en la costa este de la India, apuntando a una pista orbital inclinada 37 grados hacia el ecuador. La cuarta etapa del PSLV lanzó los 10 satélites en órbita aproximadamente a 357 millas (575 kilómetros) sobre la Tierra menos de 20 minutos después del despegue.

Las imágenes en vivo de una cámara a bordo de la cuarta etapa del PSLV mostraron el satélite de observación de la Tierra EOS-01 de 1.388 libras (630 kilogramos) separado del cohete. Minutos después, se desplegaron las otras nueve cargas útiles más pequeñas.

La misión del sábado fue designada PSLV-C49 y marcó el vuelo 51 de un vehículo de lanzamiento de satélites polares desde 1993.

“Hoy, me complace enormemente declarar que PSLV-C49 colocó con éxito el satélite de observación de la Tierra EOS-01, así como nueve satélites de clientes, precisamente en una órbita de 575 kilómetros”, dijo K. Sivan, presidente de ISRO.

Sivan dijo que el satélite EOS-01 desplegó inmediatamente sus paneles solares para comenzar a generar electricidad. La nave espacial luego abrirá una antena de radar en forma de plato con un diámetro de 11,8 pies (3,6 metros). La antena se plegó para su lanzamiento para que quepa dentro del carenado de carga útil del PSLV.

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Anteriormente conocido como RISAT 2BR2, EOS-01 es una nave de vigilancia por radar, que se une a dos satélites similares lanzados por India en mayo y diciembre de 2019.

En un kit de prensa de lanzamiento, ISRO dijo que EOS-01 es un «satélite de observación de la Tierra destinado a aplicaciones en agricultura, silvicultura y apoyo a la gestión de desastres».

Se cree que EOS 1 es similar a los satélites RISAT 2B y RISAT 2BR1 lanzados por India el año pasado. Si ese es el caso, EOS-01 probablemente esté diseñado para una misión de cinco años, con un instrumento de imágenes de radar de banda X capaz de resolver estructuras y características en la superficie de la Tierra, independientemente de la luz del día o las condiciones climáticas.

Los telescopios ópticos que miran a la Tierra se ven inhibidos por el tiempo nublado y solo producen imágenes utilizables durante el día.

Los satélites RISAT 2B y RISAT 2BR1, predecesores de EOS-01, fueron diseñados para suministrar 2 kilovatios de potencia a sus instrumentos de radar, que según ISRO podrían recopilar imágenes en modos de foco, franja y mosaico. ISRO publicó menos detalles sobre la misión EOS-01 que sobre los lanzamientos de RISAT 2B y RISAT 2BR1 el año pasado.

ISRO no ha revelado la resolución de imágenes del radar del satélite desde la órbita.

Los satélites de radar en órbita también pueden detectar características, como activos militares camuflados, en el suelo que pueden escapar a la detección con satélites ópticos de observación de la Tierra. La capacidad de observación mejorada de los satélites de radar los hace útiles para agencias militares y de inteligencia.

La órbita de inclinación de 37 grados seleccionada para el satélite EOS-01 no proporciona cobertura de observación de radar global, pero ofrece pases regulares sobre el territorio indio y el vecino Pakistán, un rival estratégico desde hace mucho tiempo de la India en la región.

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Otros nueve satélites pequeños entraron en órbita con la nave espacial EOS-01.

Los pequeños satélites incluían cuatro CubeSats del tamaño de un maletín para Kleos Space de Luxemburgo, que planea una constelación de pequeños satélites para monitorear las transmisiones de radio en todo el mundo. Los primeros cuatro satélites se conocen como Misión Scouting de Kleos.

Kleos dice que sus satélites detectarán y geolocalizarán transmisiones de radiofrecuencia, proporcionando inteligencia sobre la actividad marítima para gobiernos y clientes comerciales. Los datos de monitoreo de radiofrecuencia serán particularmente útiles para rastrear barcos que no se pueden monitorear mediante sistemas de identificación automatizados o imágenes de satélite, según Kleos.

Cuatro Lemur-2 CubeSats también se lanzaron el sábado para Spire, una empresa con sede en San Francisco que opera una flota de pequeños satélites comerciales que rastrean el tráfico marítimo y recopilan datos meteorológicos.

Spaceflight, un agente de lanzamiento de viajes compartidos con sede en el estado de Washington, dice que administró los preparativos del lanzamiento para los ocho pequeños satélites Kleos y Spire en la misión PSLV-C49.

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El R2 CubeSat de NanoAvionics de Lituania también se lanzó el sábado en una misión de demostración de tecnología.

Los funcionarios indios detuvieron las operaciones de lanzamiento en el Centro Espacial Satish Dhawan a principios de este año después del inicio de la pandemia de coronavirus. Las restricciones de viaje y trabajo impuestas por el gobierno dificultaron la preparación para las misiones espaciales en el calendario de lanzamiento de la India este año.

«Debido a esta situación, hay algunos retrasos en nuestras misiones», dijo Sivan el mes pasado en una conferencia de prensa virtual en el 71º Congreso Astronáutico Internacional.

En declaraciones posteriores al lanzamiento del sábado, Sivan calificó la exitosa misión de «muy especial» y «muy inusual».

“Las actividades espaciales no se pueden realizar trabajando desde casa”, dijo Sivan.

“Cuando hablamos de campañas de lanzamiento y misiones como esta, todos y cada uno de los ingenieros, técnicos, asistentes técnicos, todos los empleados tienen que viajar desde diferentes centros, y deben reunirse y trabajar juntos en el (sitio de lanzamiento) . «

Sivan dijo que los equipos de ISRO en el sitio de lanzamiento trabajaron con personal limitado para cumplir con los protocolos de seguridad del coronavirus impuestos por el gobierno. Dijo que el equipo de lanzamiento «trabajó de forma segura sin comprometer la calidad».

«Es muy alentador que su arduo trabajo haya valido la pena con el excelente éxito que estamos viendo», dijo Sivan.

Sivan dijo que ISRO tiene una serie de misiones programadas poco después del exitoso vuelo PSLV del sábado.

Otro lanzamiento de PSLV podría ocurrir antes de fin de año para poner en órbita un satélite de comunicaciones indio, seguido del vuelo debut del nuevo vehículo de lanzamiento de satélites pequeños de la India. Luego, un lanzamiento con el Vehículo de Lanzamiento de Satélites Geosincrónicos más grande de la India está en el cronograma de ISRO, dijo Sivan.