Pequeñas variantes en los genes pueden dictar la gravedad del coronavirus

Los desarrollos clave incluyen investigaciones que indican que el interferón, un mensajero molecular que estimula las defensas inmunitarias contra los virus invasores, puede desempeñar un papel vital en la defensa del cuerpo.

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Los científicos han descubierto que las mutaciones raras en algunas personas pueden dejarlas incapaces de producir los suministros adecuados del interferón que necesitan para desencadenar respuestas inmunes eficaces a Covid. 

Actualmente se están realizando ensayos en varios centros que utilizan interferón como tratamientos de Covid. La investigación también se centra en un gen conocido como TYK2. Algunas variantes de este gen están involucradas en desencadenar algunas enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide (AR) y también parecen estar involucradas en causar Covid grave. 

Un fármaco desarrollado para tratar la AR, el baricitinib, tiene un denominador genético común con Covid y esto ha llevado a que se utilice en ensayos clínicos contra el virus.

Otra investigación, iniciada por Kenneth Baillie, de la Universidad de Edimburgo, y descrita en un número reciente de Science, ha descubierto varios otros genes que parecen ser importantes. 

Estos incluyen genes OAS que son activados por interferón y que codifican proteínas que participan en la descomposición del ARN viral, a partir del cual se produce el virus Covid-19. 

La investigación de Baillie aún no ha sido revisada por pares y ha aconsejado cautela al interpretar este trabajo. Sin embargo, dijo a Science que esperaba que sus resultados aceleraran el desarrollo de tratamientos «porque la epidemia avanza a un ritmo tan alarmante que incluso unos pocos meses de tiempo ahorrado salvarán muchas vidas».

Además, otros investigadores señalan que existen otras formas de utilizar la genética para combatir Covid. El Dr. Dipender Gill del Imperial College de Londres, con sus colegas, ha utilizado datos genéticos para predecir cómo diferentes intervenciones podrían afectar las reacciones de la enfermedad. 

Para hacer eso, Gill, en colaboración con un equipo de científicos británicos, noruegos y estadounidenses, analizó datos de miles de pacientes, utilizando variantes genéticas que aumentan el riesgo de las personas de adquirir estas afecciones. 

Luego pudieron realizar estudios que mostrarían si las medidas tomadas para modificar estos rasgos reducirían la susceptibilidad al Covid-19 severo. El equipo hizo dos descubrimientos clave. «Descubrimos que existe un vínculo causal entre la obesidad y el riesgo de tener una [reacción] grave de Covid-19.

También encontramos el mismo efecto para fumar. Esto indica que perder peso y dejar de fumar tendrá un impacto directo en la mejora de sus posibilidades de sobrevivir al Covid-19. Ese es el poder de estudios genéticos como estos «.